Céleste et Marcel de Jocelyne Sauvard

Présentation de l’éditeur :

Mars 1918 – novembre 1922. Céleste Albaret et Marcel Proust vivent une relation fusionnelle, dans l’intimité de la chambre d’écriture. Il leur reste mille et cent nuits à partager. Marcel a quarante-sept ans, les jours lui sont comptés, il doit mettre le point final à La Recherche, et reconstituer le conte perdu, Robert et le chevreau. Céleste en a vingt-sept. Elle veille sur lui, sur son oeuvre, et s’interroge : tandis que les avions allemands bombardent Paris et que la grippe espagnole fait des ravages, quelle vie secrète mène-t-il hors de cet appartement? Il rentre couvert d’éclats d’acier, recrée pour elle les constellations de feu et les soirées mondaines de ces Années folles. Le roman bouleversant d’un amour singulier, absolu, entre l’écrivain de génie et sa précieuse gouvernante, Céleste, qui fut son unique confidente.

Merci à Netgalley et aux éditions Elidia pour ce partenariat.

Mon avis :

Céleste et Marcel, c’est la biographie de deux êtres que l’on n’associe pas forcément ensemble, parce que, si l’un est connu, l’autre l’est moins, sauf à être un(e) spécialiste de Marcel Proust, ce que je ne suis pas. Je crains que le livre ne touche d’ailleurs que les fans de Proust, ce qui serait dommage, parce que le livre est parfaitement accessible, parce que le style en fait un livre agréable à lire.

Il nous parle des dernières années de la vie de Proust, il nous parle aussi de sa jeunesse, de ses premières amours, de son frère Robert, brillant chirurgien, de sa nièce Suzy. Il nous parle bien sûr de ses liens avec sa mère. Il nous parle aussi de Céleste, et des liens particuliers qui l’unirent à celle qui fut plus qu’une domestique, une première lectrice, un soutien sans faille, une femme qui, bien que plus jeune que lui, veilla sur lui comme s’il avait été son enfant.

C’est aussi l’histoire d’une époque, de cette guerre qui semblait ne pas vouloir finir, de ses hommes qui ne revenaient pas du front et que l’on pleurait, de cette grippe espagnole qui achevait de ravager les foyers. De ses soirées mondaines, aussi, qui se voulaient comme avant, et ne faisaient que montrer inexorablement le temps qui passe.

Corriger, corriger, Marcel passe son temps à cela, s’épuise à cela, et tient à ce que son œuvre soit réellement terminée – pour pouvoir mourir en paix. Le récit donne l’impression d’un homme qui a jeté ses dernières forces dans l’écriture, avec à ses côtés une femme qui a mis sa vie personnelle entre parenthèses pour l’aider.

Et je remarque à quel point la vie d’une femme « du monde » ou de la haute bourgeoisie pouvait être différente de celle de mes arrières-grand-mères. Ces femmes vivaient dans l’ombre d’un mari qui souvent avait une ou plusieurs maîtresses, dont la femme légitime ignorait ou feignait d’ignorer l’existence. L’art de ne ni voir ni savoir. Quant aux jeunes filles qui fautaient, on trouvait normal de dissimuler leur tragique destin – comme si elles étaient seules responsables de leur état. Oui, certaines pages m’ont irrité, parce qu’elles rappellent une défaite des femmes – et le fait qu’il a vraiment fallu se battre pour faire évoluer les mentalités.

4 réflexions sur “Céleste et Marcel de Jocelyne Sauvard

  1. A certainement que la majorité des femmes n’étaient pas des suffragettes. N’empêche les idées égalitaires et avancées des femmes de la Commune commençaient à infuser. En sa qualité de gouvernante donc de domestique, Céleste n’était pas traversée par ses idées. N’empêche elle a pris soin d’un homme qui avait besoin d’une présence attentive pour poursuivre son œuvre et Proust en a été conscient du monde Cole rapporte Jocelyne Sauvage

    • Ce n’est pas tant Céleste que je critique dans mon avis, ce sont ces fameuses « femmes du monde » dont je parle dans le dernier paragraphe, notamment la mère de Proust qui « fait le ménage » autour de son fils, et lui interdit de fréquenter telle ou telle jeune fille. Je gagnerai un temps précieux en disant « lui interdisant de fréquenter n’importe quelle jeune fille ». C’est la mère de Proust qui ne voit pas, alors qu’elle est devant elle, la maîtresse de son mari, ce sont toutes ces femmes qui, au nom de la bienséance, ferment les yeux. Il y a la femme légitime, et il y a celle que l’on aime : le frère de Marcel Proust se comportera exactement de la même manière avec sa femme (du moins, d’après ce livre).

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